Blog Archives

In de maand juni organiseren enthousiaste ondernemers uit Boxtel de Summer Experience. De Experience bestaat uit drie onderdelen:

  • De Summer Body Shape Challenge: vijftien deelnemers krijgen gedurende één maand sport- en voedingsadvies met als doel minimaal vijf kilo af te vallen vóór de zomer. Daarnaast krijgen ze vele extra’s zoals zonnebank en sauna.
  • De Feel Good Do Good Fair: van 14:00 tot 18:00 een gezellige markt met allerlei kraampjes op het gebied van beauty, health en lifestyle.
  • De Summer Experience Party: van 20:30 tot 02:00 een knalfeest om de maand af te sluiten. Met optredens van Henk Dissel en De Dorini’s, plus een loterij waar allerlei prijzen te winnen zijn waaronder een gloednieuwe flat screen van Philips.

De opbrengst van de Summer Experience gaat voor een deel naar Pink Ribbon en wordt verder gedoneerd aan Stichting Bewa Ghana. Wij hebben het gekoppeld aan ons speeltuin project. Je leest meer over de verschillende onderdelen op de Summer Experience pagina onder ‘doneren’.

Artikel Brabants Centrum

Artikel Brabants Centrum

Artikel Brabants Centrum

Artikel Brabants Centrum

Feel Good Do Good Fair

Feel Good Do Good Fair

Summer Experience Party

Summer Experience Party

 

No Comments

De sieraden en sleutelhangers die we verkopen zijn vaak gemaakt van gerecycled glas. Deze bijzondere glaskralen worden met de hand in Ghana gemaakt. Aan de hand van deze foto’s laten we je zien, hoe een oude fles omgetoverd wordt tot een prachtige armband of ketting. De foto’s werden gemaakt bij Cedi Bead Factory in het oosten van Ghana, tijdens reizen van onze voorzitter en secretaris. Voor meer informatie over de verkoop van de sieraden kijk je hier of neem je contact op met ons via info@stichtingbewaghana.nl.

Lege flessen worden verzameld en opgeslagen, totdat ze gebruikt worden om sieraden te maken.

Lege flessen worden verzameld en opgeslagen, totdat ze gebruikt worden om sieraden te maken.

Zowel doorzichtige, als gekleurde flessen worden verzameld.

Zowel doorzichtige, als gekleurde flessen worden verzameld.

Het glas wordt verpulverd, tot het een fijn gruis is. Deze stof vormt de basis voor de kralen. Soms wordt er kleurstof aan het gruis toegevoegd.

Het glas wordt verpulverd, tot het een fijn gruis is. Deze stof vormt de basis voor de kralen. Soms wordt er kleurstof aan het gruis toegevoegd.

Het glas wordt vervolgens in mallen gedaan. Het gruis is soms wat grover, soms wat fijner - afhankelijk van de gewenste vorm kraal. Op deze foto is een mal te zien voor een grote kraal (ongeveer 3 cm).

Het glas wordt vervolgens in mallen gedaan. Het gruis is soms wat grover, soms wat fijner – afhankelijk van de gewenste vorm kraal.

Op deze foto worden juist kleinere kralen gebruikt, dit is een standaard maat voor armbandkralen.

Op deze foto worden kleinere kralen gebruikt, dit is een standaard maat voor armbandkralen.

Medewerkers controleren of de mallen goed zijn gevuld: niet te vol en niet té grof gruis. Ze steken hele kleine stokjes in de vormen, waar straks het gaatje voor de kraal moet komen.

Medewerkers controleren of de mallen goed zijn gevuld: niet te vol en niet té grof gruis. Ze steken hele kleine stokjes in de vormen, waar straks het gaatje voor de kraal moet komen.

Vervolgens kunnen de mallen de oven in. Daar smelt het glas, zodat de nieuwe kralen ontstaan.

Vervolgens kunnen de mallen de oven in. Daar smelt het glas, zodat de nieuwe kralen ontstaan.

De achterkant van de oven. Voorzitter Lola en vrijwilliger Bibi kijken en luisteren aandachtig tijdens de rondleiding.

De achterkant van de oven. Voorzitter Lola en vrijwilliger Bibi kijken en luisteren aandachtig tijdens de rondleiding.

De mallen worden enige tijd in de oven gehouden. Hoe lang, dat hangt af van het type en de dikte van de kraal.

De mallen worden enige tijd in de oven gehouden. Hoe lang, dat hangt af van het type en de dikte van de kraal.

Daarna moeten de gaatjes worden doorgeprikt. Soms is het kleine stokje voldoende, soms moet hiervoor extra gereedschap worden gebruikt.

Daarna moeten de gaatjes worden doorgeprikt. Soms is het kleine stokje voldoende, soms moet hiervoor extra gereedschap worden gebruikt.

De kralen worden met de hand beschilderd. Op deze foto helaas niet goed te zien, maar dat is een ware kunst. Met hele kleine stokjes worden streepjes, stippen en andere vormen op de kralen getekend.

De kralen worden met de hand beschilderd. Met hele kleine stokjes worden streepjes, stippen en andere vormen op de kralen getekend.

Als de verf is opgedroogd, worden de kralen gewassen met een beetje zand. Dat zorgt er voor dat ze er meteen glanzend uit zien.

Als de verf is opgedroogd, worden de kralen gewassen met een beetje zand. Dat zorgt er voor dat ze er meteen glanzend uit zien.

Als de kralen droog zijn, zijn ze klaar voor de verkoop.

Als de kralen droog zijn, zijn ze klaar voor de verkoop.

De grootste kralenmarkt in Ghana is die van Koforidua. Elke donderdag worden daar ontzettend veel kralen verkocht. Wij kopen daar jaarlijks kralen in, die gebruikt worden in de workshops bij Mother Cares.

De grootste kralenmarkt in Ghana is die van Koforidua. Elke donderdag worden daar ontzettend veel kralen verkocht. Wij kopen daar jaarlijks kralen in, die gebruikt worden in de workshops bij Mother Cares.

Tijdens die workshops leren kinderen uit het weeshuis oorbellen, armbanden, kettingen en sleutelhangers te maken. Het is een leuke bezigheid en omdat wij de sieraden vervolgens kopen, levert het ook nog wat op voor het weeshuis. Een deel van de sieraden wordt ook in Ghana verkocht.

Tijdens die workshops leren kinderen oorbellen, armbanden, kettingen en sleutelhangers te maken. Het is een leuke bezigheid en omdat wij de sieraden vervolgens kopen, levert het ook nog wat op voor Mother Cares. Een deel van de sieraden wordt ook in Ghana verkocht.

Wij nemen de sieraden mee naar Nederland, waar we ze verkopen. Op deze foto zie je secretaris Ilse met vrijwilliger Gerry op de Oranjebraderie te Boxtel.

Wij nemen de sieraden mee naar Nederland, waar we ze verkopen. Op deze foto zie je secretaris Ilse met vrijwilliger Gerry op de Oranjebraderie te Boxtel.

 

Op onze Facebookpagina (ook te bekijken zonder account) vind je ons huidige aanbod van sieraden met kralen van gerecycled glas. Mocht je interesse hebben in het kopen van losse kralen, neem dan even contact met ons op, want ook daar hebben we het één en ander van te koop!

No Comments

Afgelopen februari kwam er weer een verscheping aan in Ghana. Ongeveer drie keer per jaar mogen wij kosteloos een groot aantal dozen verschepen via ’t IJzerboerke uit Weert. Zo fijn! Meer over de inzameling en wat we zoal aannemen, lees je hier.

Mother Cares had aangegeven, dat ze op zoek waren naar een nieuwe vriezer. De bestaande vriezer was van dusdanig slechte kwaliteit, dat het voedsel niet goed bevroren bleef. Daardoor kon minder in bulk worden gekocht, wat uiteraard goedkoper is. In Nederland kregen we een prachtige tweedehandse vriezer aangeboden, een groot model. Deze is met de verscheping meegegaan en goed aangekomen. Mother Cares is hier enorm mee geholpen!

Verder kregen we via een andere Boxtelse organisatie, Stichting Vrienden van Salonta, een flink aantal schoolmeubeltjes. Die zijn heel erg welkom, want de school is gegroeid. Met de bijpassende stoeltjes konden we weer een kleuterklas gedeeltelijk inrichten.

Tot slot zat er veel kleding bij de verscheping en een hele voorraad tassen. Die tassen waren over na een congres en zijn uitgedeeld aan alle kinderen en leraren van Mother Cares Educational Complex. Zo bereiken we niet alleen de kinderen uit de kinderopvang, maar ook die uit de dorpen in de omgeving.

Hieronder enkele foto’s van de aankomst van de materialen. Wij bedanken ’t IJzerboerke wederom en natuurlijk ook alle donateurs!

Medewerkers van Mother Cares helpen de spullen uit te laden.

Medewerkers van Mother Cares helpen de spullen uit te laden.

In de verscheping zaten enkele bureaus met stoeltjes voor de school.

In de verscheping zaten enkele bureaus met stoeltjes voor de school.

Deze enorme vriezer kregen we als donatie. Na een sopje was deze als nieuw!

Deze enorme vriezer kregen we als donatie. Na een sopje was deze als nieuw!

Enkele leerlingen uit Boxtel doneerden hun voetbalshirtjes. Daar waren de jongens erg blij mee!

Enkele leerlingen uit Boxtel doneerden hun voetbalshirtjes. Daar waren de jongens erg blij mee!

Madam Joyce en de headmaster delen de tassen uit.

Madam Joyce en de headmaster delen de tassen uit.

Alle kinderen kregen een schooltas.

Alle kinderen kregen een schooltas.

Ook voor de kleintjes was er een tas om hun potloden in op te bergen.

Ook voor de kleintjes was er een tas om hun potloden in op te bergen.

Voor de leraren was er een grotere tas, om hun boeken in te bewaren.

Voor de leraren was er een grotere tas, om hun boeken in te bewaren.

 

No Comments

In het najaar van 2016 hebben we een conflict gekregen met Aquatic Solutions, de organisatie die in december 2014 voor ons een waterpomp installeerde bij Mother Cares. De waterpomp functioneerde heel goed, we waren er erg tevreden over. Ruim een half jaar geleden bleek, dat enkele rubberen onderdelen van de machine aan vervanging toe waren. Omdat er twee jaar garantie op het apparaat zit, hebben we hierover contact opgenomen met Aquatic. Zij wilden echter, dat wij ruim €200 voor de reparatie zouden betalen – een bedrag dat veel te hoog is, gezien het werk en de onderdelen. Daarom hebben wij geweigerd en uitgelegd, dat het onder de garantie zou moeten vallen. Een tegemoetkoming aan reiskosten bijvoorbeeld is nog tot daar aan toe, maar we hebben duidelijk gemaakt, dat we niet zomaar €200 zouden betalen.

Aquatic Solutions gaf toe dat het een garantie-kwestie is en stuurde een medewerker om het op te lossen. Daar was iemand van onze partner Stichting Bouwen bij. Ook die heeft ons bevestigd, dat het een reparatie van korte duur was en dat de onderdelen gewoon op de markt te koop zijn, voor aanzienlijk lagere prijzen dan de paar honderd euro die Aquatic er voor wilde rekenen. Enfin, na de reparatie dachten we dus dat het opgelost was. Helaas bleek van niet: de medewerker eiste na reparatie alsnog de €200. Toen Stichting Bouwen, na telefonisch overleg met ons, aangaf dat wij dat niet gaan betalen omdat we anders zijn overeengekomen, besloot de medewerker om zijn werk ongedaan te maken. Hij heeft alle rubberen onderdelen weer verwijderd en is vertrokken. Uiteraard waren we hier niet blij mee, maar inmiddels wisten we wel wat er precies kapot was. We besloten dus om het contact met Aquatic verder te laten voor wat het was en dan maar zelf een reparatie uit te (laten) voeren.

Een paar dagen later kregen we echter bijzonder verrassend en slecht nieuws: de borehole was weg. In zijn geheel. Dat moest door een professioneel bedrijf gedaan zijn, want de borehole is onmogelijk zonder de juiste machines te verwijderen. Op de dag dat de waterpomp is weggehaald, was Mother Cares met alle kinderen op een uitje. Waarschijnlijk heeft de medewerker van Aquatic dat opgevangen tijdens zijn bezoek. We hebben Aquatic hierover benaderd en zij gaven toe de borehole meegenomen te hebben. Volgens hen, omdat we een openstaande rekening van €200 hadden. Vervolgens zijn zowel wij als Stichting Bouwen enkele maanden bezig geweest om de borehole terug te krijgen – zonder succes. De ene keer wilden ze ‘m wel tegen betaling terugbrengen, dan was het weer weken radiostilte. Om gek van te worden.

Mother Cares heeft aangifte gedaan bij de politie, maar ook dat is helaas nog altijd zonder resultaat. Aquatic reageert inmiddels nergens meer op. We hebben het vriendelijk geprobeerd, we hebben gedreigd, niets werkt. In Ghana hebben vrienden van ons een bezoek gebracht aan het kantoor. Dat bleek gesloten, de posters van Aquatic waren deels van de ramen gehaald. Diezelfde vrienden blijven volhouden dat zij ze uiteindelijk zullen vinden, maar nu we ruim een half jaar verder zijn, hebben wij daar een hard hoofd in. Stichting Bouwen is vertrokken uit Ghana en kan dus niets meer voor ons betekenen.

In de tussentijd zat Mother Cares zonder water. Tijdens het regenseizoen was dat nog te overzien, hoewel het qua hygiëne natuurlijk te wensen overlaat om te wassen, koken en drinken met regenwater. Gelukkig mochten de kinderen af en toe water halen uit de put van een buurman (zie de foto bovenin). Met het droogteseizoen op komst, hebben we besloten om onze energie te steken in een nieuw waterproject. Dat is inmiddels afgerond! Je leest er binnenkort meer over op onze website.

We vinden het belangrijk om een zo  transparant mogelijk beeld neer te zetten van ons werk in Ghana. Jammer genoeg horen daar ook tegenslagen bij. Dat hebben we eerder al gemerkt bij de zonnepanelen, die niet naar behoren functioneerden. Het bedrijf dat ze geplaatst had, bleek vervolgens failliet en we hebben dus weer flink moeten investeren om het systeem aan te passen. Toen betrof het een Nederlandse organisatie, nu een Ghanese. Dit keer hadden we een prachtig contract met duidelijke afspraken over garantie en toch blijk je daar, als het er op aan komt, niets aan te hebben. Van de andere kant hebben we samengewerkt met een lokale timmerman in Ghana, die de prijsopgave op een A4tje krabbelde en zichzelf met een spijker tetanus in zijn hand sloeg, waardoor de bouw drie weken stil lag. Dat gebouw is echter uiteindelijk helemaal afgemaakt, zoals mondeling overeengekomen, en is drie jaar later nog in dezelfde goede conditie in gebruik. Zo zie je maar: een Nederlandse partner, Nederlandse contracten – ze zijn geen garantie voor succes!

Hoewel we ons ervan bewust zijn, dat dit ongetwijfeld niet de laatste keer is, dat we een tegenslag krijgen in één van onze projecten, gaan we met veel zin door met ons werk. Natuurlijk hebben we gigantisch gebaald van dit hele verhaal (dat doen we nog steeds!), maar daartegenover staan gelukkig ook veel goede ervaringen. Het koken op gas, de nika-nika (binnenkort volgt een update), het nieuwe waterproject – we krijgen wel degelijk dingen voor elkaar. En dat levert uiteindelijk veel meer energie op, dan dat Aquatic ons heeft gekost!

No Comments

Deze zomer kochten we nieuwe kookpitten voor Mother Cares. Het project loopt erg goed!

De nieuwe kookpitten werken op gas en worden gebruikt voor de maaltijden in de kinderopvang en de warme lunch van Mother Cares School. Voorheen werd gekookt op hout, dat grotendeels ingekocht moest worden. Bovendien bleef het vuur de hele dag aan, omdat dat goedkoper is, dan telkens een nieuw vuur maken. Het was een onveilige en relatief dure manier van koken. Vandaar dat Mother Cares de wens heeft geuit om een systeem met gastanks aan te leggen. Wij helpen hier graag in mee. Door een donatie van de Jenaplanschool Molenwijk uit Boxtel konden we snel over tot uitvoering.

Binnen het project zijn aangeschaft:

  • twee gastanks
  • drie grote kookpitten
  • slangen en koppelstukken om de gastanks en kookpitten te verbinden

Hiervoor hadden we €500 begroot. Uiteindelijk hebben we besloten om naast de materialen voor aanschaf, ook geld voor het gas voor de eerste drie maanden over te maken. In totaal hebben we €650 overgemaakt. Dat was ruim voldoende voor de materialen en de eerste drie maanden gas.

Mother Cares is erg tevreden over het nieuwe systeem. Het is een stuk goedkoper koken. Voorheen was Mother Cares GHS500 per maand kwijt voor hout in de keuken. Het gas kost slechts GHS300, dat scheelt dus zo’n GHS200 (€50) per maand! Daarnaast is het nieuwe systeem veiliger, omdat het vuur niet gedurende de hele dag aan blijft.

Al met al is het project succesvol gebleken. We sluiten het na een evaluatieperiode van drie maanden dan ook positief af.

Zie de projectpagina voor enkele foto’s.

No Comments

De culinaire avond in samenwerking met Tuckfood was een groot succes en leverde maar liefst €594 op!

tuckfood event

 

In samenwerking met Tuckfood organiseerde Stichting Bewa Ghana een culinaire avond, waarvan de opbrengst naar onze projecten in Ghana gaat. Met 27 deelnemers waren we bijna uitverkocht. Gedurende de avond kregen onze gasten een verscheidenheid aan gerechten voorgeschoteld op een lange plank in het midden van de tafel. Sharing is caring. Afrikaanse gerechten, zoals Ghanese kelewele (gekruide bakbanaan) en Zuid-Afrikaanse sosaties (spiesjes van lam en spek), werden gecombineerd met bekendere smaken.

Er is veel gegeten, gedronken, gelachen en gepraat – een geslaagde avond dus! En de opbrengst mag er ook wezen: €594 voor ons project middelbaar schoolcomplex.

 

Tuckfood is een cateringbedrijf, gespecialiseerd in comfortfood. Gemaakt met Zuid Afrikaanse handen en hart, een hoog internationaal smaakpalet en een flinke dosis enthousiasme.

Ik geloof in de kracht van comfort food. Niets brengt een gezelschap dichter bij elkaar! Ik ben opgegroeid met het concept dat er te allen tijden goed eten op tafel moet komen. Maakt niet uit hoe moe je bent of hoe laat het is. Good comforting food is altijd een must geweest. Dat is het voor mij nog steeds! Om die reden heb ik besloten mijn passie te delen. Als Zuid Afrikaanse met vele verschillende invloeden zijn mijn gerechten zeer breed. Van de Zuid Afrikaanse tot Italiaanse tot Spaanse tot Britse keuken heb ik mezelf gespecialiseerd in Comfort Food waarin ik mezelf ook zal blijven ontwikkelen. – Schané Tuck, oprichter Tuckfood

 

Logo-text+braai1-1000x409

No Comments

Sinds 2015 hebben we een samenwerking met de Hogeschool Utrecht. Een aantal enthousiaste studenten van de opleiding Pedagogiek doet onderzoek voor onze stichting. We vinden het hartstikke leuk dat we op deze manier niet alleen bezig zijn met projecten, maar ook bekijken of we op pedagogisch niveau wat kunnen betekenen voor Mother Cares. Onderwerpen die worden aangesneden zijn bijvoorbeeld:

  • Hechtingsproblematiek en vrijwilligerswerk;
  • Corrigeren en belonen;
  • Verbetering in de kinderopvang.

Inmiddels heeft de eerste studente haar eindscriptie afgerond en het is een erg interessant verslag geworden. Zij beschrijft hierin de mening die diverse ervaringsdeskundigen hebben over de gevolgen van wisselende vrijwilligers op sociale projecten. Specifiek gaat het dan over sociale projecten in ontwikkelingslanden zoals Ghana. Het onderzoek richt zich op de gevolgen op het gebied van reeds bestaande hechtingsproblematiek bij veelal kinderen. Een erg actueel onderwerp waar veel meningen over te vinden zijn. Deze studente heeft het goed samengevat in een leesbaar verslag met tips voor Mother Cares. Onze complimenten!

Op het moment zijn we met enkele andere studenten van de Hogeschool Utrecht in gesprek over de invulling van hun scriptie of eindopdracht. We kijken uit naar de andere onderwerpen, jij ook? Wil je meer weten of het verslag inzien? Laat het ons weten!

No Comments

Wow, wat een prachtige donatie kregen we van Lush Nederland! Ze sponsoren ons middelbare schoolproject met maar liefst €1500. Die donatie werd mogelijk door hun ‘Charity Pot’ – een verzorgende bodylotion voor hand en lichaam, waarvan de opbrengst naar projecten zoals de onze gaat. Bedankt Lush!

Meer weten over de middelbare school? Je leest het hier.

No Comments

Op het landelijke MyWorld Event in Utrecht wonnen we afgelopen maand maar liefst €2500 voor ons project Borrow a Bike!

Het event stond volledig in het teken van particuliere initiatieven en kleine non-profitorganisaties. Grotere organisaties als Cordaid, Edukans en Wilde Ganzen waren aanwezig om kennis te delen. Ook werd er gesproken over hechtingsproblematiek bij kinderen in opvangtehuizen en hoe hier mee om te gaan. Ilse en Lola hebben veel gesproken met andere stichtingen en vrijwilligers.

Onderdeel van de dag was de uitreiking van de actie van Fietsen Scoort. De campagne Fietsen Scoort stimuleert het fietsen naar het werk, vraagt aandacht voor mondiale klimaatdoelstellingen en steunt daarom duurzame projecten in ontwikkelingslanden. In samenwerking met MyWorld werden tien duurzame projecten geselecteerd, waarop via internet gestemd kon worden. Stichting Bewa Ghana viel in de prijzen en we kregen een cheque van €2500,00 uitgereikt voor ons project ‘Borrow a Bike’.

Dit project heeft als doel de start van een leensysteem van fietsen voor leerlingen van Mother Cares Education Complex in Swedru, Ghana. Ongeveer 200 leerlingen komen dagelijks naar deze school met een schoolbus. We vinden het belangrijk dat de leerlingen op een veilige, voordelige en duurzame manier naar school kunnen komen, in plaats van met de tijdrovende en dure busritten. Fietsen zijn daarvoor de perfecte oplossing.
In februari 2015 zijn Ilse en Lola op locatie. Zij zullen het project dan starten door te  begeleiden bij de aanschaf van de fietsen, de bouw van een opslag en het geven van fietslessen.

Meer informatie over het project is hier te vinden.

Bedankt voor jullie stemmen!

 

Foto: Bob Karhof Fotografie

No Comments

Gratis doneren – het klinkt te mooi om waar te zijn. Toch kan het, en heel eenvoudig. Via www.goededoelshop.nl kun je online winkelen bij ruim 300 bekende webshops (waaronder Zalandobol.comWehkampCheapTickets.nl,ICI Paris XL, etc.) en gaat er per aankoop een donatie naar jouw goede doel. Hoe dat kan? Het wordt uitgelegd op de website van goededoelshop.nl:

Normaal gesproken als je een aankoop doet via internet, gaat er een ”bonus” naar de webbeheerder. Dit heet ook wel affiliate marketing. Via Goededoelshop.nl gaat dit deel van jouw aankoop naar het goede doel van jouw keuze en daarom kost het jou helemaal niets extra! Je shopt dus bij dezelfde winkels voor dezelfde prijzen, alleen gaat er nu een deel van je aankopen naar minderbedeelden.

De hoogte van de donatie, hangt af van de webshop waarbij je een bestelling plaatst. Per bestelling levert het misschien maar een paar euro’s op, maar wanneer velen dit doen, zorgt dat voor onze stichting voor een grote stroom extra inkomsten! En die kunnen we goed gebruiken, voor de verschillende projecten die we hebben lopen.

Hoe werkt het? 1) Ga naar http://www.goededoelshop.nl en ga naar “Log in”. 2) Klik op “Ik ben nieuw” en creëer een account of log in als je al geregistreerd bent. 3) Kies bij “Goede doelen” je favoriete doel (Stichting Bewa Ghana, hopen we!) en ga door naar “Shops”. 4) Kies je favoriete webshop. 5) Je komt op de webshop terecht, waar je gewoon kunt winkelen, met je eigen account van die webshop. Na het shoppen krijg je een bevestigingsmail van de webshop met de bevestiging van je aankoop én een mail van goededoelshop.nl met de hoogte van jouw donatie.

Dus koop je wel eens online? Kijk dan eerst op goededoelshop.nl of de winkel van je keuze is aangesloten. Zo ja, dan kun je op deze manier gratis en eenvoudig een bijdrage leveren aan onze stichting!

Veel winkelplezier!

No Comments

Mother Cares Orphanage and Welfare Home heeft nu een eigen website: www.mothercareorphanagehome.org.

De kinderopvang in Agona Swedru, zuid Ghana, biedt een thuis aan 75 tot 80 kinderen van alle leeftijden. Ongeveer 50 van de kinderen woont voor onbepaalde tijd in het huis. De rest betreft kinderen, die om allerlei redenen tijdelijk niet thuis kunnen wonen. Zo woont er nu een jongetje van drie, wiens moeder hem enige tijd geleden heeft proberen te verkopen op de markt. De politie is nog bezig met het onderzoek, waarin tevens wordt gekeken of de familie van het kind in staat is hem op te voeden. Uiteindelijk is het de bedoeling dat alle kinderen, indien mogelijk, teruggaan naar familie, worden geadopteerd of zelfstandig gaan wonen. Eind 2013 vertrok één van de oudere meiden om die laatste reden. Zij woont nu in de stad en heeft een eigen winkeltje. Ze is in staat zichzelf én haar dochter van acht te onderhouden!

Onze projecten richten zich op dit moment voornamelijk op Mother Cares Orphanage and Welfare Home. We nodigen jullie dan ook uit, eens een kijkje te nemen op hun website. Je vindt daar veel informatie en foto’s. Het is mogelijk direct een donatie aan de kinderopvang te doen. Uiteraard mag dat ook via ons.

 

Op de foto zien jullie Gifty Arthur. Zij woonde al bij Mother Cares in 2006, toen voorzitter Lola voor het eerst bij het project kwam. Gifty gaat sinds 2008 naar een goede school, via ons educatieprogramma. Op deze foto staat ze voor het huis. In het eerste gebouw wonen de jongens, in het tweede de meisjes en de derde omvat een keuken, opslagruimte en grote eetkamer/zaal voor samenkomen.

No Comments

Bibi, Ilse en Lola zijn terug uit Ghana. Vier weken hebben ze in Ghana gereisd en onze projecten bezocht. Daarbij is flink wat vooruitgang geboekt! Twee projecten werden zelfs volledig afgerond tijdens het bezoek: de meubels voor Mother Cares en de zonnepanelen.

Voor de school die bij het weeshuis is gebouwd, Mother Cares Educational Complex, werden heel wat meubels aangeschaft. Daar zijn we vorig jaar al mee begonnen onder de noemer ‘ondersteuning school weeshuis’. Nu de school volledig runt en er meer dan 250 kinderen les krijgen, vonden wij het prettig nog een steentje bij te dragen. Daarom hebben we nog meer meubels laten maken. Het mes snijdt aan twee kanten: niet alleen is de school er mee geholpen, een lokale timmerman heeft tevens een goede opdracht voor heel wat inkomsten! In totaal werden er 63 bureaus met zitjes aangeschaft voor class 1 tot en met 6 (vergelijkbaar met onze groep 3 tot en met 8). Voor de peuters en kleuters waren al stoeltjes beschikbaar, maar nog geen tafels. Tot nu toe dienden banken uit de dinerzaal als tafel. Wij kochten vijftien grote, ronde tafels waar zes tot acht kinderen goed aan kunnen werken. Onder ‘afgeronde projecten’ lees je de volledige omschrijving van dit project.

P1030186   

Ons eerste grote project op gebied van zelfredzaamheid was ‘Lights On’. Doel van dit project was de aanschaf en installatie van een back-upsysteem op zonne-energie. Dat back-upsysteem dient als generator, wanneer de reguliere stroom uitvalt. Het systeem bestaat uit twee zonnepanelen, een inverter en een hele set batterijen. Omdat in Ghana de stroom vaak uitvalt, zorgt dit project voor meer veiligheid en comfort voor de kinderen en medewerkers van het weeshuis. Daarnaast is het bovendien op deze manier mogelijk om in de avonduren te studeren, ook wanneer het lights off is. Al in de eerste week van ons verblijf, kwam Energiebau Sunergy het systeem installeren. Binnen een week konden we het systeem uitproberen: om half acht ’s avonds viel plots de stroom uit. Automatisch schakelde het back-upsysteem in, waardoor we slechts een seconde zonder licht zaten. De kinderen en medewerkers van het weeshuis renden vervolgens al juichend rondom het huis – zo blij waren ze met de zonnepanelen!
Om in de toekomst nog minder afhankelijk te zijn van de reguliere stroomtoevoer, houden we de mogelijkheid open het systeem uit te breiden met meer zonnepanelen. Uiteraard brengen we jullie daar te zijner tijd van op de hoogte! Onder ‘afgeronde projecten’ lees je de volledige omschrijving van dit project.

P1000495

 

Deze twee projecten zouden niet zijn gerealiseerd zonder jullie bijdragen. Bedankt!

No Comments

Op 8 juli kregen wij het bericht dat Joyce Obeng, oprichtster en moeder van Mother Cares Orphanage and Welfare Home, is benoemd tot queenmother dankzij een chieftaincy position. Hartstikke mooi nieuws, maar het was ons niet direct duidelijk wat dat eigenlijk is. Wat betekent het precies om queenmother te zijn? En hoe word je dat? Hoogste tijd voor ons om eens op onderzoek uit te gaan en deze vragen te beantwoorden.

Het zijn van chief is in Ghana een bijzondere positie. Het is een van de gebruiken die in Ghana zowel voor, tijdens en na de onafhankelijkheid heeft bestaan. In het verleden was de rol van chief het leiden van zijn volk tijdens oorlog. Die rol is verschoven naar beschermer tegen meer moderne vijanden, zoals armoede, honger, ziekte, analfabetisme, criminaliteit, werkgelegenheid, milieuvervuiling en conflicten. Elk district heeft een council of chiefs, waar elk dorp een afgevaardigde in heeft. In Swedru is dat Gomoa Traditional Council. De voorzitter, head chief, heeft uiteindelijk beslisbevoegdheid.

Maar wie wordt daarvoor gekozen en hoe gebeurt dat? Volgens artikel 277 van de Grondwet (1992) is de chief ‘een persoon, geboren in een geschikte familie en afkomst, geldig is benoemd, gekozen of geselecteerd, en gezeteld, ingewijd  of geïnstalleerd als chief of queenmother, in overeenstemming met de wetten en gebruiken’. Dit is echter een ruime omschrijving. In de praktijk is het zo dat mensen die grote invloed hebben op de samenleving door het werk dat zij doen, aangedragen kunnen worden voor een vacature. In de council of chiefs bestaan namelijk verschillende vacatures, die betrekking hebben op eerder genoemde gebieden. Zo is Joyce queenmother of labour force in het district Gomoa, wat wil zeggen dat zij zich bezig houdt met arbeid en werkgelegenheid.

De chiefs zijn niet alleen verantwoordelijk voor het handhaven van vrede en rust tussen het volk, maar hebben ook een spirituele functie. Zij zouden het contact hebben met de voorouders en zijn de beschermheer/-vrouw van het volk. Ook het uitvoeren van wetgeving en juridische zaken hoort bij de taken. Zo geven zij regels en wetten vorm en voeren ze in. Daarnaast hebben zij een grote adviserende rol in de samenleving. Het is dan ook als vanzelfsprekend dat zij voor veel festiviteiten worden uitgenodigd. Bij dit soort gelegenheden, zoals bruiloften en uitvaarten, maar ook muziekfestivals, worden zij letterlijk op handen gedragen. Chiefs laten dan zien dat zij een leidende functie hebben, door zich te kleden met kente (een traditioneel geweven stof) en veel sieraden. Deze outfit wordt hen beschikbaar gesteld door het dorp en wordt alleen in gebruik genomen voor officiële gelegenheden.

Joyce zal in de eerste week van januari beëdigd worden als queenmother. Helaas zullen we dat missen, maar alleen de foto’s zijn al prachtig om te zien!

Joyce Obeng, queenmother

Joyce Obeng, queenmother

De chief groet de dorpsbewoners

De chief groet de dorpsbewoners

Voorzitter Lola met de chief council

Voorzitter Lola met de chief council

De straten stromen vol om de chiefs te verwelkomen

De straten stromen vol om de chiefs te verwelkomen

Chief Nana Ayebaw Mbir

Chief Nana Ayebaw Mbir

De chief wordt gedragen

De chief wordt gedragen

 

Bronnen:
– Chieftancy in Ghana, prof. Irene K. Odotei, Institute of African Studies, University of Ghana, Legon, maart 2010, via http://irenekodotei.org/content/chieftincy-ghana.
www.chieftaincy.org
– Dennis Mbir, vriend van bestuursleden en zoon van chief Nana Ayebaw Mbir

No Comments

Na verschillende jaren duizenden foto’s gezien te hebben en mooie verhalen gehoord te hebben, wilde ik toch wel eens met eigen ogen gaan bekijken wat Lola nu precies trekt naar Ghana. Ook was ik dringend aan een rustige vakantie toe, dus leek me een prima combinatie.

Dus gewapend met vier volle koffers met speelgoed, kleding en allerhande dingen ‘die nog wel eens handig zouden kunnen zijn’ (denk aan babydoekjes, sportkleding en wenslampionnen), gingen we op weg naar Accra. Eenmaal het vliegtuig uit, overviel Ghana me als een warme deken, hoe cliché het ook klinkt. Vanaf het moment dat we werden ontvangen door Joyce en de kinderen, heb ik me meer dan welkom gevoeld.

Vol verbazing kwam ik aan in het weeshuis. Enerzijds natuurlijk omdat alle kinderen superblij waren dat wij er waren, maar anderzijds omdat ik overduidelijk kon zien dat er voor deze kinderen zo goed mogelijk gezorgd werd. Drie keer per dag is er een maaltijd, twee keer per dag worden de kinderen gewassen en ze gaan nagenoeg allemaal naar school. De allerkleinste was zo blij met onze komst, dat hij elke ochtend rond half zes aan de deur stond: ‘Madam Lola! Madam Hilsa! It’s me! Open, I want to play!’.

 

Eerlijkheid gebied me te zeggen dat ik, als nuchtere Hollander, niet verwacht had dat deze vakantie zo’n indruk op me zou maken. Mijn insteek was immers: lekker op vakantie en onze tijd verdelen tussen het reizen en de kinderen. Uiteindelijk was ik dan ook degene die schoorvoetend toegaf dat ik niet zo’n zin meer had om lang te reizen. We konden toch ook gewoon bij het weeshuis blijven en voor hetzelfde geld leuke dingen met de kinderen doen? We hebben er dan ook voor gekozen om de kinderen een aantal leuke dagen te bezorgen, zoals met zijn allen naar het strand gaan. Het is fantastisch om de kinderen zo blij te zien. Ik weet zeker dat het voor hen ook een onvergetelijke dag is geweest!

Na heel veel gelachen te hebben, was het moment van afscheid daar. Uiteraard is er een traantje gelaten, maar ik wist het zeker: hier kom ik nog wel terug. Dat was ook het moment waarop ik tegen Lola zei: ‘we moeten hier samen iets in doen’. Eenmaal terug in Nederland zijn we dan ook gestart met de stichting.

 

Bij het tweede bezoek in Ghana, waar we in 2012 de kerst hebben gevierd, werd ik weer overweldigd door de vriendelijkheid en dankbaarheid van eenieder. Ook was het prachtig om te zien dat er vooruitgang is geboekt. Zo is er een start gemaakt met de bouw van de veeboerderij.  Tot onze grote blijdschap zagen wij ook dat men gestart is met een eigen school. Men is zich ook erg bewust van armoede in de directe omgeving. Daarom bieden zij de armste kinderen in de omliggende dorpen gratis onderwijs. Ook worden er oudermiddagen georganiseerd om de essentie van onderwijs door te laten dringen tot hen die zelf geen onderwijs hebben gehad.

Ook al spreken deze kinderen (nog) geen Engels en ik (nog) geen Fante en gaat communiceren met handen en voeten, het is prachtig om te zien dat ook de armste kinderen opbloeien op het moment dat zij op school aankomen!

 

Terug naar nieuws

No Comments